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Joseph Kessel

Joseph Kessel

Joseph Kessel (1898-1979), aventurier, journaliste, aviateur, résistant, romancier, membre de l'académie française, il fut l'un des plus grands reporters de l'entre-deux-guerres, pour le compte de Paris-Soir, du Figaro, du Mercure. Ami de Malraux, de Saint-Exupéry, de Monfreid, il a couvert la gu...

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Joseph Kessel (1898-1979), aventurier, journaliste, aviateur, résistant, romancier, membre de l'académie française, il fut l'un des plus grands reporters de l'entre-deux-guerres, pour le compte de Paris-Soir, du Figaro, du Mercure. Ami de Malraux, de Saint-Exupéry, de Monfreid, il a couvert la guerre civile irlandaise, les vols transsahariens de l'Aéropostale, la traite négrière en mer Rouge ou le procès de Nuremberg.

 

Crédit photo : Wikipédia.

Articles en lien avec Joseph Kessel (1)

Avis sur cet auteur (45)

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    Couverture du livre « Les mains du miracle » de Joseph Kessel aux éditions Gallimard

    Squirelito sur Les mains du miracle de Joseph Kessel

    Si mains miraculeuses il y a, écriture prodigieuse aussi. Relu à nouveau ce roman de Joseph Kessel et qui encore m’a mis au bord des larmes. Parce que l’humanité y coule à chaque instant au milieu de l’enfer de la deuxième guerre mondiale et dans l’antre de l’un des hommes les plus puissants (et...
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    Si mains miraculeuses il y a, écriture prodigieuse aussi. Relu à nouveau ce roman de Joseph Kessel et qui encore m’a mis au bord des larmes. Parce que l’humanité y coule à chaque instant au milieu de l’enfer de la deuxième guerre mondiale et dans l’antre de l’un des hommes les plus puissants (et forcément cruel) du III° Reich, l’un des architectes de « La solution finale » : Heinrich Himmler.
    Mais un jour de mars 1938 le diable a rencontré un ange : Félix Kersten, médecin né en Estonie, de nationalités finlandaise et suédoise et qui a été jusqu’à la fin de la guerre le thérapeute du sinistre maître absolu de la SS.

    Joseph Kessel livre un récit bouleversant de cette rencontre inattendue et rend un vibrant hommage à un homme qui a dépassé largement ses fonctions de soignant, sauvant plus de 800.000 vies grâce à la confiance qu’Himmler lui accordait car seul le Dr Kersten pouvait le soulager de ses douleurs par des massages. Dans ces moments d’intimité, c’était le temps de la confidence, des échanges surréalistes et de l’incroyable pouvoir de Félix Kersten sur un homme pris dans l’étau du mysticisme, de l’adoration hitlérienne et d’un orgueil incommensurable.

    Un roman basé sur les mémoires du médecin qui est devenu progressivement le messager secret de la diplomatie internationale et qui a fait preuve d’un héroïsme sans limite pour parvenir à épargner des milliers de vies. S’il avait des ennemis au sein de la Gestapo et du régime nazi il a pu compter sur quelques êtres qui n’avaient pas totalement rangé leur âme dans les profondeurs du pandémonium hitlérien, notamment Rudolph Brandt, le secrétaire particulier d’Himmler. Sans cet homme il aurait été impossible à Kersten de mener à bien ses plans de sauvetage. Malgré la plaidoirie du médecin en faveur de Brandt, il a été pendu lors du procès de Nuremberg et c’est là qu’on s’aperçoit que toute justice n’a pas été rendue. Brandt était loin d’être un saint mais d’autres bourreaux (et non des moindres) ont pu s’échapper voire refaire leur vie en toute impunité.

    Felix Kerstern n’est pas le seul être humain à avoir en toute discrétion tenté l’impossible face à la mort. On pense bien évidemment à Oskar Schindler, à tous les Justes, à tous les anonymes qui, depuis que les guerres existent, agissent dans l’ombre pour faire ressurgir la lumière à des êtres humains perdus dans les catacombes de l’inhumanité. Non seulement continuer à leur rendre hommage mais parler de ces âmes qui font croire en l’humain et qui permettent à une civilisation de pouvoir continuer à porter dignement ce nom.

    Les mains du miracle ou le triomphe de la médecine et de l’humanité

    Blog Le domaine de Squirelito => https://squirelito.blogspot.com/2019/07/une-noisette-un-livre-les-mains-du.html

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    Couverture du livre « Les mains du miracle » de Joseph Kessel aux éditions Gallimard

    Nanou Anne sur Les mains du miracle de Joseph Kessel

    Vraiment , ce livre est une pépite.

    Kessel écrit ici une biographie romancée du docteur Felix Kersten. Ce praticien multipatride installé en Allemagne au moment de la seconde guerre mondiale a été le médecin personnel d'Himmler, le bras droit d'Hitler. A la manière d'Oskar Schindler, Kersten...
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    Vraiment , ce livre est une pépite.

    Kessel écrit ici une biographie romancée du docteur Felix Kersten. Ce praticien multipatride installé en Allemagne au moment de la seconde guerre mondiale a été le médecin personnel d'Himmler, le bras droit d'Hitler. A la manière d'Oskar Schindler, Kersten a participé au sauvetage de milliers de prisonniers détenus dans les camps de concentration. Devenu au fur et à mesure des semaines et des mois un confident et un élément indispensable pour Himmler, il est habilement parvenu à faire libérer ses amis d'abord, puis devant l'horreur des camps, a pris fait et cause pour chaque victime du nazisme dès l'instant qu'il était en son pouvoir de tenter quelque chose.
    Kersten savait dès le départ qui était Himmler, et le dilemme shakespearien s'est longtemps imposé à lui : "Soigner ou ne pas soigner ? " Ainsi peut-on lire une de ses réflexions : "Ne plus s'occuper de lui ? Faire seulement semblant de le traiter ? Rien n'était plus facile, mais le culte qu'avait Kersten pour son métier, toute son éthique professionnelle, lui interdisaient d'y penser. Un malade, quoi qu'il pût faire dans l'existence, n'était pour son médecin qu'un malade et avait droit à toute sa science et tout son dévouement."

    Kessel fait sortir de l'ombre le docteur Kersten. J'ai découvert ici un pan de l'histoire que je ne connaissais pas. J'ai beaucoup apprécié la franchise de l'auteur lors du prologue : avant de le rencontrer, lui-même a douté de cette histoire de médecin ayant sauvé autant de détenus. Mais au moment de leur rencontre, Kersten avait posément préparé les documents attestant de la véracité de ses récits, et tous - à l'exception d'un épisode - ont été historiquement validés.

    Quant au style d'écriture, un vrai plaisir de lecture.

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    Couverture du livre « Ami, entends-tu... » de Joseph Kessel aux éditions Gallimard

    plume parisienne sur Ami, entends-tu... de Joseph Kessel

    Dans ce livre de propos de Joseph Kessel recueillis par Jean-Marie Baron pour moi, il y raconte différents événements de sa vie. On découvre comment il gagna son premier reportage en Irlande, pourquoi il manqua l'interview qu'il devait faire avec Alexandre Millerand ou comment il réussit pendant...
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    Dans ce livre de propos de Joseph Kessel recueillis par Jean-Marie Baron pour moi, il y raconte différents événements de sa vie. On découvre comment il gagna son premier reportage en Irlande, pourquoi il manqua l'interview qu'il devait faire avec Alexandre Millerand ou comment il réussit pendant la guerre à rejoindre Londres avec son neveu Maurice Druon.

    C'est passionnant, cela se lit comme si l'on était dans une bibliothèque de club, au coin du feu avec un vieil ami qui vous raconte sa vie pour le moins chargée d'histoires et d'Histoire.

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    Couverture du livre « Les mains du miracle » de Joseph Kessel aux éditions Gallimard

    Mumu Dans le Bocage sur Les mains du miracle de Joseph Kessel

    Joseph Kessel retrace dans ce roman une histoire vraie, celle du lien entre Félix Kersten et Heinrich Himmler de 1938 à 1945. Félix Kersten détient un "don" grâce à ses mains qui ont le pouvoir de faire des miracles mais également grâce à un enseignement reçu d'un médecin tibétain, Maître Kô. Sa...
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    Joseph Kessel retrace dans ce roman une histoire vraie, celle du lien entre Félix Kersten et Heinrich Himmler de 1938 à 1945. Félix Kersten détient un "don" grâce à ses mains qui ont le pouvoir de faire des miracles mais également grâce à un enseignement reçu d'un médecin tibétain, Maître Kô. Sa réputation était immense et parvint aux oreilles du bras droit tout puissant d'Hitler, meurtrier en chef du IIIème Reich, Heinrich Himmler.

    Himmler lui n'a pas un pouvoir mais tous les pouvoirs, avec entre autres ceux de vie et de mort sur des milliers (voire des millions de personnes), il dirige et ordonne et n'a qu'un seul maître, son idole Adolphe Hitler, mais il souffre de violentes douleurs nerveuses, du (ironie de sort) "sympathique". Kersten va accepter de le soulager parce qu'il va très vite se rendre compte que ses mains, au-delà des massages qu'il lui fait et le soulage, vont lui permettre de sauver des milliers de personnes, d'influer "parfois" sur les décisions ou orientations du bourreau fasciste.

    Je ne connaissais pas du tout cet homme et son incroyable histoire. Cela paraît presque inimaginable qu'un homme tel qu'Himmler, avec tout ce qu'il représente de cruauté, de violence et je dirai presque de folie, se soit soumis à lui, à ses requêtes parfois téméraires ou mettant sa propre vie en danger et allant à l'encontre de la doctrine du parti nazi ou aux ordres reçus de Hitler. Il fut d'ailleurs mis dans la confidence par son malade de secrets comme la maladie dont souffrait Hitler :

    "Il voyait la maladie de Hitler. Et, pensant au pouvoir de ce dément, il se sentait envahi par une épouvante où ce n'était pas lui, Kersten, qui était en cause, mais l'humanité entière. Le roi des fous, au lieu de porter une camisole de force, disposait du sang des peuples, pour alimenter les jeux de ses démences. Et ce n'était encore rien, au regard de l'avenir. Le mal n'avait pas atteint sa plénitude. (p224)"

    La relation entre les deux hommes est parfois assez ambigüe  : médecin-patient, oppresseur-opprimé, bourreau-victime (les rôles s'inversant parfois) mais pour le médecin ayant toujours conscience de qui était son patient alors qu'inversement Himmler trouve et cherche parfois en Kersten un confident-ami. Ce dont il est question c'est le pouvoir que chacun des deux hommes possèdent : l'un de vie et de mort à l'échelle mondiale et l'autre de la "manipulation" à travers les massages qu'il prodigue sur un être dénué de tout sensibilité humaine, aveuglé par son devoir envers son Führer. Kersten, possédant une fortune personnelle mais également une nationalité finlandaise qui le protégera parfois, trouvera ce moyen de mener ainsi sa propre guerre, une guerre dans l'ombre.

    Joseph Kessel restitue parfaitement cette relation dont il eut connaissance en rencontrant Félix Kersten qui, ayant soigneusement gardé ses journaux où il relatait tous ses échanges avec Himmler mais aussi des preuves de son action, pouvait fidèlement retracé son parcours. Il fait preuve de diplomatie, de psychologie, de rouerie, pesant les différentes options qui s'offrent, prenant parfois des risques considérables par le discours qu'il tient à son malade, en ne masquant pas toujours ses buts, usant parfois de la douleur que peut procurer également ses mains quand le malade se fait réticent,  que la situation devient urgente ou se faisant relai-espion auprès d'ambassades étrangères.

    Les moyens dont il disposait et dont il usa frôlent parfois l'inconscience en particulier quand il utilise l'adresse postale d'Himmler pour recevoir les informations de ses correspondants étrangers ou bénéficiant de la ligne téléphonique privée du tortionnaire. Il va s'attirer parfois l'animosité d'autres chefs SS, comprenant l'influence dont il dispose et qui tenteront même de l'éliminer.

    C'est un roman historique qui montre la complexité des rapports humains, les personnalités des deux hommes mais également les mécanismes internes de la hiérarchie nazie. J'ai souvent pensé pendant ma lecture à La liste de Schindler, au rôle joué également par Oskar Schindler, industriel, pour éviter les camps de concentration à 1200 juifs.

    Une lecture fluide, passionnante, qui met en lumière l'action de personnes de l'ombre, qui agirent à leur niveau non pas pour changer l'histoire mais pour sauver des vies, pour donner à leur "pouvoir" un sens humanitaire.

    Cela se lit comme un roman historique mais également presque comme un thriller tellement la tension est parfois palpable, les risques immenses et même si nous connaissons l'issue de cette période, pour ma part, j'ai été captivée grâce à une écriture vivante, au cœur de l'intimité d'un tortionnaire et nous plongeant dans un épisode peu connu des dessous de l'Histoire.

    Quand littérature et histoire se mêlent pour donner un roman palpitant que j'ai beaucoup aimé.