Naissance de la chimie structurale

Couverture du livre « Naissance de la chimie structurale » de Alain Dumon et Robert Luft aux éditions Edp Sciences
Résumé:

Il parait aujourd´hui naturel d´assister devant un ordinateur à l'ébauche de la structure tridimensionnelle, hélicoïdale ou en pliage zig-zag, d'une molécule polypeptidique ; il parait tout aussi évident de manipuler cette molécule et de l'examiner sous un angle quelconque au moyen d'un... Voir plus

Il parait aujourd´hui naturel d´assister devant un ordinateur à l'ébauche de la structure tridimensionnelle, hélicoïdale ou en pliage zig-zag, d'une molécule polypeptidique ; il parait tout aussi évident de manipuler cette molécule et de l'examiner sous un angle quelconque au moyen d'un logiciel. Et pourtant : il y a deux siècles on n'avait identifié que 34 corps simples et isolé une vingtaine d'entre-eux. Au mieux on savait alors déterminer la composition centésimale de quelques dizaines de combinaisons chimiques. S´il est rare désormais de se pencher sur le chemin parcouru et sur l´accélération des découvertes, il n´en demeure pas moins que l´étude de ce processus passionnant, improbable et fondateur reste pertinent et essentiel. La Naissance de la chimie structurale retrace ainsi le cheminement plein d'embûches et de chausse-trapes parcouru depuis les travaux de Richter sur la stoechiométrie (1792) jusqu'à ceux réalisés de nos jours sur des structures supramoléculaires. Le développement laborieux des notions d'espèce chimique, d'atome, de molécule, d'ion, l'identification de leurs propriétés structurales et des conséquences de celles-ci sur la géométrie des molécules ont été l'objet de batailles intellectuelles mémorables. Dans le domaine structural les avancées dues à Pasteur, Kekulé, Van't Hoff, Le Bel, Fischer, Barton, etc. permettent aujourd'hui à l'industrie pharmaceutique de reproduire par synthèse chimique asymétrique des édifices moléculaires complexes, autrefois extraits difficilement d'organismes végétaux ou animaux. De même, les méthodes de polymérisation modernes conduisent à la création d'enchaînements moléculaires portant sur des milliers de chaînons qui sont disposés de façon stéréorégulière, isotactique ou syndiotactique.

Le chimiste féru de l'histoire de sa discipline, l'ingénieur, l'enseignant, le doctorant ou l'étudiant en maîtrise de chimie trouveront dans La Naissance de la Chimie Structurale de nombreux éléments de réflexion sur les entraves que rencontre le chercheur pour faire adopter de nouveaux concepts, mais aussi sur les voies qui s'ouvrent en cas de réussite.

Robert Luft a été successivement chercheur au CNRS détaché à l'Université de la Sarre, professeur à l'université de Poitiers, puis, au moment de sa fondation, à l'université de Nice-Sophia-Antipolis. Auteur d'un Dictionnaire des corps purs simples de la chimie, il a, dans le cadre de cellules d'innovation didactique en chimie implantées aux niveaux du ministère et de l'UNESCO, consacré ses dernières années d'activité à la mise en route et à la promotion de méthodes informatiques d'auto-formation dans l'interprétation de données d'ordre physico-chimique. Alain Dumon a été maître de conférences à l'Université de Pau et des Pays de l'Adour avant d'être nommé professeur à l'IUFM d'Aquitaine lors de sa création. Il y enseigne dans le cadre de la formation des professeurs de lycées et collèges de physique-chimie.

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