Melchior l'apothicaire T.1 ; l'énigme de Saint-Olav

Couverture du livre « Melchior l'apothicaire T.1 ; l'énigme de Saint-Olav » de Indrek Hargla aux éditions Gaia
  • Date de parution :
  • Editeur : Gaia
  • EAN : 9782847202885
  • Série : (non disponible)
  • Support : Papier
Résumé:

Tallinn, 1409. Deux siècles après la croisade nordique menée par les Danois et les Allemands sur les bords de la Baltique, c'est à la fin d'un monde que l'on assiste.
Sur les hauteurs dominées par l'église Saint-Olav, la forteresse de Toompea abrite les chevaliers teutoniques qui incarnent une... Voir plus

Tallinn, 1409. Deux siècles après la croisade nordique menée par les Danois et les Allemands sur les bords de la Baltique, c'est à la fin d'un monde que l'on assiste.
Sur les hauteurs dominées par l'église Saint-Olav, la forteresse de Toompea abrite les chevaliers teutoniques qui incarnent une aristocratie figée, tandis que dans la ville basse se mêlent classes sociales et nationalités, grâce à l'activité bouillonnante du port et du commerce de la Hanse.
Un haut responsable de l'Ordre des Têtes-Noires, de passage à Tallinn, est sauvagement assassiné dans la forteresse. Une épée ensanglantée, abandonnée à la hâte, prouve que l'assassin s'est réfugié dans la ville basse. Alors la méfiance entre les deux mondes s'exacerbe, et les nobles allemands posent un ultimatum aux membres du conseil. Le bailli chargé de débusquer l'assassin fait appel à son fidèle ami Melchior, l'apothicaire de la ville, réputé pour son ingéniosité.
Melchior est affligé d'un mal mystérieux - l'épilepsie ? -, héritage familial que seules les femmes savent soulager. Courtisé pour une liqueur de sa fabrication, l'apothicaire n'en représente pas moins l'esprit éclairé au sein d'un monde obscurantiste et naïf. En témoigne le monastère dominicain dirigé par un père prieur qui craint la peste au point de porter une amulette chargée d'arsenic. Le moine Wunibald dissimule un tumultueux passé mais s'est construit une solide réputation de brasseur de bière. Orfèvres, marchands, compagnons maîtres chanteurs et chefs de guildes ripaillent lors de fastueux banquets. Dans les dédales des rues pavées de Tallinn, l'on croise de belles jeunes femmes mariées à de vieux barbons. Les morts violentes et mystérieuses se succèdent. La légende raconte qu'une ancienne malédiction poursuivrait les bâtisseurs d'église.
Il faudra toute la perspicacité de Melchior, soutenu par la douce présence de son épouse Keterlyn, pour démêler « l'énigme de Saint-Olav ».

L'auteur allie à son intrigue criminelle une peinture pittoresque de la Tallinn médiévale, avec ses légendes et l'évocation des bâtiments historiques que les touristes contemporains connaissent bien. Première incursion dans le polar historique pour Indrek Hargla, l'un des écrivains estoniens les plus populaires, auteur jusqu'ici d'une dizaine de romans, principalement de science-fiction (cf. Labyrinthes du réel, Babel 2011), c'est aussi tout simplement le premier polar estonien médiéval.

L'énigme de Saint-Olav inaugure une série qui nous mènera jusqu'à l'époque de la Réforme et s'étalera donc sur plus d'un siècle - Melchior passant le relais à son fils. Un polar médiéval mystérieux et envoûtant.

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