Les mille automnes de Jacob de Zoet

Couverture du livre « Les mille automnes de Jacob de Zoet » de David Mitchell aux éditions Editions De L'olivier
Résumé:

La saga de Dejima1799. Le port japonais de Dejima, près de Nagasaki, est la base d'échanges de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Jacob de Zoet, jeune clerc ambitieux, y est envoyé pour redresser les finances troubles de la Compagnie. Il est vite désemparé face à la corruption... Voir plus

La saga de Dejima1799. Le port japonais de Dejima, près de Nagasaki, est la base d'échanges de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Jacob de Zoet, jeune clerc ambitieux, y est envoyé pour redresser les finances troubles de la Compagnie. Il est vite désemparé face à la corruption ambiante. Il croit trouver refuge auprès d'Orito, une japonaise au visage partiellement brûlé. Mais Orito est enlevée puis emprisonnée dans le mystérieux temple Shiranui, dirigé par l'abbé Enomoto. Il garde captives douze femmes dont il fait ses esclaves sexuelles. Uzaemon, interprète de Jacob lui aussi épris d'Orito, part à la recherche de la jeune femme avec deux samouraïs. Après les traversées magistrales d'une époque à l'autre (Écrits fantômes ou Cartographie des nuages), puis le récit plus intimiste d'une enfance anglaise dans les années 80 (Le Fond des forêts), Mitchell continue de déployer sa puissance romanesque avec ce récit d'aventures au rythme haletant, qui est aussi une magnifique histoire d'amour.

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  • un bel aperçu de la vie d'un comptoir de la compagnie néerlandaise des indes orientales.

    un bel aperçu de la vie d'un comptoir de la compagnie néerlandaise des indes orientales.

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  • Au 18e siecle, du temps où Djakarta s’appelait Batavia et que les Pays-Bas régnaient sur le commerce de cette partie du monde, la Companie néerlandaise des Indes Orientales détenait un comptoir au Japon, une miscroscopique île artificielle rattachée au port de Nagasaki : Dejima. C’est dans cette...
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    Au 18e siecle, du temps où Djakarta s’appelait Batavia et que les Pays-Bas régnaient sur le commerce de cette partie du monde, la Companie néerlandaise des Indes Orientales détenait un comptoir au Japon, une miscroscopique île artificielle rattachée au port de Nagasaki : Dejima. C’est dans cette minuscule enclave isolée et étroitement surveillée que se déroule l’histoire de Jacob de Zoet, employé intègre, idéaliste et ambitieux de la Compagnie.
    Jacob, embauché pour redresser les comptes de la Compagnie, se retrouve parachuté dans une micro-société violente et corrompue, dont le seul but est d’extirper tout ce qu’elle peut d’un Japon inconnu et mystérieux : le Japon sous l’ère Edo, était totalement replié sur lui-même et hostile à toute ingérence occidentale ce qui, bien évidemment ne facilitait pas la compréhension entre les deux cultures.
    C’est en premier lieu ce choc des cultures qui donne tout l’intérêt de ce gros roman, la rencontre entre les samurais à la tradition millénaire et les commerçants occidentaux corrompus et peu intéressés par une culture qu'ils méprisent : afin de pouvoir communiquer avec des étrangers dont ils se méfient, les japonais leur ont interdit d’apprendre leur langue et ont recours à une escouade d’interprètes, ce qui donne parfois lieu à certains comiques de situation … ! A cela s’ajoute une impossible histoire d’amour entre Jacob, tiraillé entre sa fiancée néerlandaise restée au pays et la belle et instruite Orito Aibagawa, une sage-femme japonaise. L’idylle impossible se double d’une enquête et même d’un conte néo-gothique lorsque Orito est enlevée par le puissant seigneur-abbé Enomoto qui la séquestrera dans sa sinistre secte-monastère…
    Il y en a donc pour tous les goûts : de l’histoire, de l’ethnologie, de l’amour, du policier et du gore… que demande le peuple ! Et en plus, afin de ne pas ennuyer son lecteur, David Mitchell déroule son histoire au présent dans une langue très moderne qui garantit un rythme soutenu : on ne s’ennuie pas une minute !

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    Un grand bonheur de lecture en perspective !
    D'abord, un petit résumé historique avant de vous parler de ce roman. Nous sommes en 1799 au Japon, sur l'île de Dejima, dans la presqu'île de Nagasaki. Le pays s'est totalement fermé aux étrangers, de peur d'une invasion.
    Seule Dejima constituait...
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    Un grand bonheur de lecture en perspective !
    D'abord, un petit résumé historique avant de vous parler de ce roman. Nous sommes en 1799 au Japon, sur l'île de Dejima, dans la presqu'île de Nagasaki. Le pays s'est totalement fermé aux étrangers, de peur d'une invasion.
    Seule Dejima constituait le point de contact entre le Japon et le reste du monde : des marchands néerlandais, sous l'égide de la fameuse Compagnie Néerlandaise des Indes orientales ont été autorisés à s'y installer pour y faire commerce. Mais il leur était strictement interdit de quitter l'île pour pénétrer dans le pays. Les armes et les livres religieux y étaient aussi totalement proscrits.
    Le héros de cette histoire, Jacob de Zoet, est un jeune clerc chargé par le nouveau chef de la colonie néerlandaise de traquer la corruption au sein de la compagnie. Le jeune homme va tomber éperdument amoureux d'une jeune japonaise, sage-femme de son état, Orito Aibagawa. Malheureusement, cette dernière va être enlevée par le Seigneur-Abbé Enamoto, à la tête d'une étrange secte...

    Le roman de David Mitchell est loin d'être un simple roman d'aventures car il s'éloigne quelque peu des codes de ce dernier : l'histoire entre Jacob et Orito n'est pas du tout une histoire d'amour classique puisqu'elle n'est pas réciproque, et ce roman foisonne de personnages et d'histoires annexes. Mais il y a aussi beaucoup de scènes drôles, grotesques, parfois assez sanguinolentes (comme le récit de l'accouchement qui débute le livre)... Et les amateurs de récits historiques sur le Japon en seront pour leurs frais, car David Mitchell retranscrit parfaitement cette époque, charnière pour ce pays, qui va bientôt rentrer dans la "modernité". En bref, vous allez lire 700 pages que vous ne pourrez pas lâcher !

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