Fille de l'air

Couverture du livre « Fille de l'air » de Fiona Kidman aux éditions Sabine Wespieser
Résumé:

Née en 1909, Jean Batten était une aviatrice néozélandaise mondialement célèbre dans les années 1930 : en quatre ans à peine, elle battit plusieurs records, notamment entre l'Angleterre et l'Australie, qu'elle rejoignit en quatorze jours et vingtdeux heures dans son petit avion de tourisme, un... Voir plus

Née en 1909, Jean Batten était une aviatrice néozélandaise mondialement célèbre dans les années 1930 : en quatre ans à peine, elle battit plusieurs records, notamment entre l'Angleterre et l'Australie, qu'elle rejoignit en quatorze jours et vingtdeux heures dans son petit avion de tourisme, un Gipsy Moth.
Fiona Kidman, dans ce nouveau roman, se penche sur le destin de celle qui fut surnommée la « Garbo des airs ». Derrière la légende d'une femme séductrice et prête à tout pour la gloire, la romancière traque une vérité plus complexe :
Celle d'une enfant jolie, douée et gracieuse, dont la mère, passionnée d'aviation, détermina certainement les choix - au-dessus de son berceau, elle avait accroché une photo de Louis Blériot -, et qui acheva sa vie solitaire en 1982, après avoir volé pour la dernière fois en 1939.
Malgré les incessantes bagarres entre son père, un dentiste volage, et sa mère, ancienne comédienne, l'enfance de Jean, à Rotorua, puis à Auckland, est idyllique : tout sourit à cette gamine dégourdie que les cartes fascinent, qui apprend à communiquer en morse en observant son frère et qui, sur sa balançoire, veut encore s'envoler plus haut. Envoyée en Angleterre sous le prétexte d'étudier la musique, elle y suivra en réalité, et toujours avec la complicité de sa mère, des leçons de pilotage. Son talent, sa détermination, feront le reste : plusieurs pilotes de renom, fascinés, financeront ses premiers vols.
La gloire, pourtant, sera de courte durée : quatre années haletantes, que Fiona Kidman met en scène sans rien cacher des péripéties - une succession de records, mais également deux crashs, dont un dans le désert irakien -, des déboires sentimentaux et des doutes de son héroïne.
Le sort bascule pour elle en 1937, quand l'homme qu'elle aime disparaît corps et biens dans l'avion qu'il pilotait. Elle poursuit vaillamment sa carrière, étrangement indifférente à la guerre qui vient. Le 27 août 1939, malgré l'interdiction formulée par le Foreign Office, elle obtient - de la part d'un ami de la femme de Göring - un passe-droit pour survoler le territoire allemand. Sa naïveté - ou son inconscience - lui coûtera cher :
Aucune de ses propositions de servir dans les airs ne sera entendue, et son avion sera réquisitionné.
Après la guerre, Jean sombre dans un profond détachement. Elle ne cherche plus à voler, part s'installer à la Jamaïque, voyage en Europe et, quand sa mère meurt à la fin des années 1950, reste définitivement seule. Avec ce portrait passionnant et perspicace d'une pionnière assoiffée de liberté qui, au fond, n'est elle-même que dans les airs, Fiona Kidman donne une nouvelle preuve de son talent à raviver la mémoire de ces héroïnes féminines dont l'audace fut déterminante pour le destin de son pays.

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    Fille adorée, fille incomprise; femme battante, femme fragile ; amante blasée, amante passionnée; pilote décriée, pilote adulée.
    J'ai nommé : Jean Batten.
    "Fille de l'air", magnifique portrait de femme.

    Fille adorée, fille incomprise; femme battante, femme fragile ; amante blasée, amante passionnée; pilote décriée, pilote adulée.
    J'ai nommé : Jean Batten.
    "Fille de l'air", magnifique portrait de femme.

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