Aventures d'un gentilhomme breton aux îles Philippines

Couverture du livre « Aventures d'un gentilhomme breton aux îles Philippines » de De La Gironniere aux éditions Les Portes Du Large
Résumé:

Le 4 juillet 1820, un jeune Breton, né à Vertou en 1797 et depuis peu chirurgien de marine, arrive avec son navire dans la baie de Manille, capitale des Philippines, alors colonie espagnole. Paul de La Gironière n'a que 23 ans mais il éprouve un tel coup de foudre pour ce pays qu'il décide d'y... Lire la suite

Le 4 juillet 1820, un jeune Breton, né à Vertou en 1797 et depuis peu chirurgien de marine, arrive avec son navire dans la baie de Manille, capitale des Philippines, alors colonie espagnole. Paul de La Gironière n'a que 23 ans mais il éprouve un tel coup de foudre pour ce pays qu'il décide d'y rester. Il y connaîtra l'amour, la gloire et la fortune, y vivra de formidables aventures et y subira aussi de terribles épreuves. Le 29 octobre 1838, le coeur brisé après avoir perdu tous ceux qu'il aimait, il reprendra la mer pour regagner la Bretagne laissant pour toujours une partie de lui-même dans ce pays.

Écrit il y a un siècle et demi et depuis longtemps introuvable et oublié, ce récit autobiographique reste toujours aussi captivant que lorsqu'il fut publié par son auteur en 1855. Ethnologue avant la lettre, Paul de La Gironière se révèle un remarquable observateur de la société coloniale espagnole ainsi que des populations indigènes dont il partage l'existence. Il peint aussi avec beaucoup de précision et d'enthousiasme la flore et la faune, parfois bien dangereuse, des Philippines. On est tenu en haleine de la première à la dernière page par les aventures incroyables que fait revivre l'auteur, lequel qui n'a pas hésité à se lancer dans des expéditions d'une folle audace, ni à braver cent fois les pires dangers.

Ce récit est également passionnant par ce qu'il nous révèle de la vision du monde et parfois des préjugés mais aussi des aspirations généreuses d'un jeune Breton du début du XIXe siècle rencontrant à l'autre bout du monde des populations dont a priori tout le sépare. D'une certaine façon, ce livre est aussi représentatif des destins qu'ont pu connaître depuis cinq siècles des milliers et des milliers de Bretons partis comme Paul de La Gironière à l'aventure aux quatre coins du monde et dont il ne nous est parvenu malheureusement que de trop rares témoignages.

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