Alex au pays des chiffres ; une plongée dans l'univers des mathématiques

Couverture du livre « Alex au pays des chiffres ; une plongée dans l'univers des mathématiques » de Alex Bellos aux éditions Robert Laffont

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Résumé:

Dans cet ouvrage aussi distrayant qu´accessible, Alex Bellos tord le cou au mythe selon lequel les maths seraient l´affaire exclusive des binoclards du premier rang. À partir de sujets aussi divers que l´addition, l´algèbre, la théorie des ensembles, les statistiques, les logarithmes ou les... Lire la suite

Dans cet ouvrage aussi distrayant qu´accessible, Alex Bellos tord le cou au mythe selon lequel les maths seraient l´affaire exclusive des binoclards du premier rang. À partir de sujets aussi divers que l´addition, l´algèbre, la théorie des ensembles, les statistiques, les logarithmes ou les paradoxes logiques, il nous montre que les mathématiques sous-tendent à peu près tout ce qui constitue notre existence. Alex Bellos nous explique l´étonnante géométrie de la pièce de 50 pence, mais nous dit aussi quelle est la meilleure façon de miser cette pièce au casino. Il donne un coup de projecteur sur les schémas mathématiques qu´on rencontre dans la nature, ainsi que sur l´étonnante prévisibilité des comportements aléatoires. Il croque une pomme chips dotée d´une forme révolutionnaire que les Grecs de l´Antiquité ne parvinrent jamais à avaler et révèle les liens profonds existant entre les maths, la religion et la philosophie. Bellos nous fait explorer les maths du primaire à l´universitaire, de l´Antiquitéà la pointe de l´informatique actuelle. Il nous fait rencontrer les plus rapides des calculateurs mentaux en Allemagne, s´entretenir avec un linguiste français spécialiste d´une tribu amazonienne qui ignore les nombres, consulter un numérologue dans le désert états-unien, connaître un singe aux facultés numérales sidérantes au Japon, et demander conseil à un vénérable sage hindouiste en Inde. Composant un stimulant cocktail d´histoire, de reportage et de démonstrations mathématiques, les dépêches que nous envoie Alex Bellos depuis le « pays des maths » décrivent une région infiniment accueillante et pittoresque.

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Le courrier des auteurs

Alex Bellos répond à nos questions ! (25/11/2011)

1) Qui êtes-vous ? ! Le traducteur. 2) Quel est le thème central de ce livre ? L'auteur révèle l'immense beauté des mathématiques à ceux qui y sont restés insensibles pendant toute leur scolarité, soit à peu près tout le monde. 3) Si vous deviez mettre en avant une phrase de ce livre, laquelle choisiriez-vous ? «L'équation qu'en 1494 Luca Pacioli aurait exprimée sous la forme : 4 census p3 de 5 rebus ae 0 et qu'en 1591 Viète aurait notée : 4 in A quad - 5 in A plano + 3 aequatur 0 fut ainsi fixée en 1637 par Descartes : 4χ2 - 5χ + 3 = 0» 4) Si ce livre était une musique, quelle serait-elle ? La flûte enchantée de Mozart. 5) Qu'aimeriez-vous partager avec vos lecteurs en priorité ? Les exploits d'Ayumu, génial petit chimpanzé matheux (à voir sur Youtube), ou ceux de George Parker Bidder, calculateur prodige anglais du dix-neuvième siècle; l'apparition du zéro, qui condamna les chiffres romains ou l'obsession du grand Poincaré à l'égard de son boulanger... par où commencer ? On ne rigole pas, merci. Baccione Anatole

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    L'ouvrage permet, de manière documentée et claire, de comprendre et de s'émerveiller de la façon dont les nombres, les chiffres, ont été appréhendés, agencés, utilisés par les civilisations et les cultures, des époques antiques au monde moderne. Cette lecture particulièrement dynamique, passant d'un continent à l'autre, des développements de Pi aux machines à sous de Las Vegas, du Sudoku aux limites de suites remarquables, qui peut se suivre avec un crayon, une règle à calcul ou un ordinateur sous la main, est un voyage au pays des chiffres, et également dans celui des hommes et des idées.

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