À la recherche de l'homme

Couverture du livre « À la recherche de l'homme » de Laurent Lemire et Pascal Picq aux éditions Robert Laffont
Résumé:

A l'heure où les débats entre créationnistes et évolutionnistes continuent de faire rage, voici une restitution claire, vivante et critique des théories et des recherches anthropologiques de Buffon à nos jours. Sur ces questions, le livre de Lemire et Picq est devenu un classique.Il y a... Lire la suite

A l'heure où les débats entre créationnistes et évolutionnistes continuent de faire rage, voici une restitution claire, vivante et critique des théories et des recherches anthropologiques de Buffon à nos jours. Sur ces questions, le livre de Lemire et Picq est devenu un classique.Il y a maintenant plus d´un siècle, en 1857, la révolution darwinienne, deuxième grave blessure infligée à l´amour propre de l´humanité après la révolution copernicienne, a révélé l´appartenance de l´homme au monde animal. Scandale ! Car c´est là l´a priori hérité de notre culture judéo-chrétienne et ancré, aujourd´hui encore, jusque dans l´esprit de certains anthropologues : l´homme n´accepte de se rattacher à l´animalité que dans la mesure où il constitue la fin de l´évolution qui a transformé les espèces. Il serait ainsi le résultat unique et définitif d´un processus d´hominisation : au singe à quatre pattes aurait succédé une longue procession d´espèces qui se seraient redressées progressivement, et ce sans qu´aucune tête ne dépasse jamais celle du représentant de la plus récente de ces espèces, l´homme moderne. C´est ce que nous exprimons quand nous déclarons : « L´homme descend du singe. » Or une telle affirmation est une erreur, explique Pascal Picq : « On ne peut pas descendre de soi-même. L´homme fait partie des singes au même titre que les chimpanzés, les babouins et autres macaques. » Non qu´il faille remettre en cause la théorie de l´évolution, elle reste une théorie fructueuse pour comprendre le monde animal, mais il faut comprendre la place de l´homme dans l´évolution. Nous ne sommes pas le résultat parfait de l´évolution, nous ne « descendons » pas du singe, nous sommes ses cousins.

En retraçant les grandes étapes de la découverte des origines de l´homme, Pascal Picq montre comment a persisté et persiste encore l´idée préconçue que l´homme se situerait en haut de l´échelle des êtres, qu´il y aurait comme un saut qualitatif de la nature entre les singes et lui. Les recherches de Pascal Picq, une nouvelle fois, nous décentrent.

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