Chris Offut

Chris Offut
cHriS OFFUTT est né en 1958. issu d'une famille ouvrière, il a grandi dans le Kentucky dans une ancienne communauté minière sur les contreforts des Appalaches. Son premier recueil de nouvelles, Kentucky Straight, est immédiatement encensé par des auteurs tels que Jim Harrison, James Sal... Voir plus
cHriS OFFUTT est né en 1958. issu d'une famille ouvrière, il a grandi dans le Kentucky dans une ancienne communauté minière sur les contreforts des Appalaches. Son premier recueil de nouvelles, Kentucky Straight, est immédiatement encensé par des auteurs tels que Jim Harrison, James Salter et Larry Brown. il est l'auteur de trois romans et est également scénariste de plusieurs séries télévisées américaines parmi lesquelles True Blood et Weeds.

Avis (7)

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    Couverture du livre « Nuits appalaches » de Chris Offut aux éditions Gallmeister

    Mimosa sur Nuits appalaches de Chris Offut

    Ce roman pourtant d'une extrême violence(le héros Tucker est un vétéran de 18 ans de la guerre de Corée) est un hymne à l'amour et à la nature!Le héros rentre quasi à pied dans son Kentucky natal;les notations descriptives dignes d'un botaniste s'enchaînent:précision,justesse du propos...
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    Ce roman pourtant d'une extrême violence(le héros Tucker est un vétéran de 18 ans de la guerre de Corée) est un hymne à l'amour et à la nature!Le héros rentre quasi à pied dans son Kentucky natal;les notations descriptives dignes d'un botaniste s'enchaînent:précision,justesse du propos "pacanier,locuste,asclépiade etc...L'amour prend la place majeure dans ce roman ,d'abord envers Rhonda,qu'il sauve des pattes odieuses de son oncle,puis pour ses 5 enfants dont Big Billy ,le plus handicapé.La hantise de Rhonda,c'est mettre à nouveau au monde encore un autre "hydrocéphale" alors qu'elle rêve de donner à son Tucker un beau garçon.Jo,la fille aînée l'aide du mieux possible ,car 10 ans après les services sociaux veulent lui enlever ses enfants!Tucker qui travaille pour un bootlegger trouvera d'abord une solution radicale ;mais il doit accepter un accord pour préserver sa famille ,il accepte d'aller en prison.5 années se rajoutent à sa condamnation initiale;on ne peut s'empêcher d'admirer cet homme,taiseux,qui résout ses problèmes de façon expéditive et efficace.Pas très moral tout cela ,mais ce couple,cette famille émeut.Un livre à lire d'une traite ,le souffle court!Un merci tout spécial à l'auteur qui spécifie dans l'épilogue ce que sont devenus les personnages,même secondaires.Violent mais terriblement prenant, dépaysant et original,ce roman construit en 3 époques !

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    Couverture du livre « Nuits appalaches » de Chris Offut aux éditions Gallmeister

    jml38 sur Nuits appalaches de Chris Offut

    1954, Tucker, à peine 18 ans, est un vétéran de Corée, après s'être engagé très jeune pour fuir la misère de ses collines du Kentucky.
    Après sa démobilisation, il retrouve cette région où il a grandi avec ses frères, au milieu d'une nature qu'il sait apprécier, écouter et lire comme un livre -...
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    1954, Tucker, à peine 18 ans, est un vétéran de Corée, après s'être engagé très jeune pour fuir la misère de ses collines du Kentucky.
    Après sa démobilisation, il retrouve cette région où il a grandi avec ses frères, au milieu d'une nature qu'il sait apprécier, écouter et lire comme un livre - il sait que l'orage approche quand les fourmis arrêtent le boulot et ferment les portes.
    Il s'en nourrit de cette nature, au sens propre comme au sens figuré.

    Au hasard de son cheminement sur les routes qui le rapprochent de chez lui, il rencontre Rhonda, 15 ans, qu'il sort des griffes d'un oncle lubrique.
    Il n'en faut pas plus pour sceller le destin de ces deux êtres.

    Quelques années et cinq enfants plus tard, Tucker et Rhonda vivent une vie difficile, marqués par le sort qui s'acharne à chaque naissance, sauf pour Jo, magnifique jeune fille pleine de vie et de courage qui aide ses parents à s'occuper de ses frères et soeurs moins chanceux.
    L'auteur nous offre des pages d'une grande puissance émotionnelle, pleines de tendresse, lors de conversations à sens ( presque ) unique entre Tucker et ses enfants.

    Quand les services sociaux menacent d'intervenir et de briser l'équilibre familial, les parents ne peuvent l'accepter. Tucker est prêt à tout pour défendre sa tribu, comme il l'a été auparavant pour se battre pour son pays et ses frères d'armes, et n'a aucune barrière morale quand il agit pour le bien des siens, quelles qu'en soient les conséquences.

    Un superbe roman qui mélange de belles descriptions de nature sauvage, des moments de grâce absolue et d'autres d'une profonde noirceur.
    Un style sobre et efficace, des dialogues d'une grande justesse.
    De la violence, mais surtout beaucoup d'amour.
    Un très gros coup de coeur.

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    Couverture du livre « Nuits appalaches » de Chris Offut aux éditions Gallmeister

    Marie-Laure VANIER sur Nuits appalaches de Chris Offut

    Avec Chris Offutt, tout est possible, à tout moment. L'imprévisible, le hasard, l'inattendu régissent le monde, pour le meilleur parfois, et souvent pour le pire.
    Vous pensiez que ces deux personnages avaient tout pour être heureux ? Ils vivent un cauchemar. Vous espérez passer un peu de temps...
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    Avec Chris Offutt, tout est possible, à tout moment. L'imprévisible, le hasard, l'inattendu régissent le monde, pour le meilleur parfois, et souvent pour le pire.
    Vous pensiez que ces deux personnages avaient tout pour être heureux ? Ils vivent un cauchemar. Vous espérez passer un peu de temps avec ce type haut en couleur et si minutieusement décrit ? Dommage pour vous, vous ne le reverrez jamais. Vous aimez la belle amitié qui se dégage de ces deux gars fort sympathiques ? Vlan, l'un descend l'autre. Un soleil radieux illumine toute la vallée ? Au tournant de la route, un arbre s'abat violemment sur le capot de la voiture.
    Chris Offutt n'écrit pas de feel-good.
    Pas de bons sentiments ici.
    Pas de vision manichéenne du monde.
    Pas de gentils. Pas de méchants.
    Mais des gens qui font ce qu'ils peuvent pour vivre pas trop mal. Des gens qui, face au pire, s'arrangent. Tant pis pour la morale. Tant pis pour ceux qui l'ont ouverte un peu trop ou qui ont voulu imposer leur loi bidon.
    Non, rien n'est joué d'avance, rien n'est tracé et la vie n'a vraiment rien d'un long fleuve tranquille.
    On se tient aux aguets quand on lit un texte de Chris Offutt et la tension est permanente. Parce que le pire rôde toujours dans cet univers violent, âpre et sauvage : la mort peut frapper à tout moment, n'importe qui, même les gens les plus sympathiques, même les coeurs purs, même les enfants.
    Chris Offutt met en scène des gens qu'on ne voit pas habituellement : des petites gens, ceux qui n'ont pas eu de chance, dès le départ. Des écorchés, des blessés, des meurtris.
    Ils sont là, bien présents, dans toute leur humanité, leur faiblesse, leur peur, leur générosité, leur honte, leurs mensonges, leur vie cabossée, leur corps cassé.
    Pas d'apitoiement, pas de pitié.
    Ils sont comme ils sont et ils assument leur malchance. Ils se débrouilleront avec ça, comme ils l'ont toujours fait.
    L'auteur sait par un détail les faire exister. Pas de longues descriptions inutiles, pas d'effets de manche : non, juste l'essentiel, une suggestion, un mot ou deux : un tremblement dans la voix, un silence, un regard et tout est dit.
    Tout en pudeur, en retenue.
    Et ils existent. Ils sont.
    Il suffit de quelques lignes à Chris Offutt pour faire surgir un personnage que l'on n'a dorénavant plus envie de quitter. Parce qu'il nous intrigue, parce qu'on nous laisse supposer un passé bien lourd. Mais l'on ne saura pas forcément lequel. Pas tout de suite en tout cas. Le lecteur est plongé in medias res, dans l'action, la rencontre, le mouvement. La pause permettra de comprendre.
    Et quand l'amour surgit, dans cet univers bien sombre, tout s'apaise.
    Tout devient tendresse.
    Enfin.
    La poésie se déploie sur le monde et un court moment, au moins, on souffle.
    Encore une chose : vous saurez toujours avec Chris Offutt quelle plante émet cette fragrance un peu envoûtante, à quelle essence d'arbre appartient l'ombre que vous devinez à peine dans le lointain d'une nuit étoilée, quels sont les oiseaux qui chantent en fin d'après-midi lorsque l'orage menace et que l'air se charge d'eau. La nature, omniprésente, essentielle, sert de refuge. Elle protège, cache, soigne. Parce que le monde est dur, brutal, violent, cruel même et qu'il faut se battre.
    Chaque jour, encore et encore.
    Une lutte que l'on sait infinie.
    Je vais vous laisser faire connaissance avec Tucker, découvrir d'où il vient et ce qu'il a fait avant de marcher, par cette matinée lumineuse de printemps, le long d'une route de l'Ohio.
    Il rentre chez lui, sur ses terres.
    Au loin, on aperçoit déjà les plaines vertes et ondoyantes du Kentucky.
    Ce qu'il fera après, il vous faudrait beaucoup d'imagination pour le deviner parce que Chris Offutt est un vrai conteur et qu'il ne vous laissera jamais rien prévoir à l'avance. (Ne lisez pas la quatrième de couv', ce serait tellement dommage!)
    En deux mots ou presque : je me suis régalée de ce chef-d'oeuvre.
    Sur une route écrasée de soleil, s'arrête une vieille voiture. L'homme qui sort sa tête s'appelle Freeman… Tout un programme.
    Tucker monte dans le pick-up, un Chevrolet 1949.
    Allez-y, montez avec lui...
    L'aventure, la vraie, peut commencer…

    LIRE AU LIT le blog

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    Couverture du livre « Nuits appalaches » de Chris Offut aux éditions Gallmeister

    L'atelier de Litote sur Nuits appalaches de Chris Offut

    Il est des livres qui vous touchent en plein cœur, profondément humains et dont la plume est un pur plaisir. Dans Nuits Appalaches nous allons suivre un personnage atypique d’une force incroyable. Tucker est un jeune vétéran de la guerre de Corée de retour au pays. Il a dix-huit ans lorsqu’il...
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    Il est des livres qui vous touchent en plein cœur, profondément humains et dont la plume est un pur plaisir. Dans Nuits Appalaches nous allons suivre un personnage atypique d’une force incroyable. Tucker est un jeune vétéran de la guerre de Corée de retour au pays. Il a dix-huit ans lorsqu’il rencontre Rhonda quinze ans à peine, entre eux c’est le coup de foudre, ils fondent une famille. Même s’ils ne possèdent pas grand-chose, leur foyer ne manque pas d’amour. Pourtant lorsque les services sociaux menace sa famille, Tucker va mettre le doigt dans un engrenage alors que ce qu’il voulait c’était simplement les protéger. Je ne suis pas certaine que ma chronique rende justice à la beauté de l’écriture. Ce roman est captivant, le choix des mots et les descriptions précises sont un plus dans une histoire authentique et touchante. Les dialogues sonnent justes et vous montrent un couple, un mode de vie tel que l’on a du mal à le concevoir. Tucker est un personnage auquel je me suis très vite attachée, il est complètement crédible et sa personnalité ne varie pas d’un iota au fil des années toujours droit dans ses bottes et surtout toujours amoureux. L’auteur nous propose une véritable étude de sa personnalité en profondeur, sa complexité, les choix qu’il est amené à faire rende le lecteur incapable de prendre position contre lui parce qu’il porte un amour si intense à sa famille. Cette histoire est merveilleuse avec des personnages forts qui ne se laissent pas abattre par l’adversité et Dieu sait qu’il y avait de quoi. Le passage où il parle à Big Billy son fils de tout ce qu’ils feront ensemble m’a littéralement soufflé. J’ai apprécié qu’il y est un épilogue en fin de livre c’était pour moi réconfortant, une façon de reprendre mon souffle l’esprit en paix. Bonne lecture.

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