Et si Rostand n’avait pas écrit Cyrano ?

jeudi 01 février 2018

Et si Rostand n’avait pas écrit Cyrano ?

Amoureux de Rostand depuis l’enfance, François Taillandier publie une sorte de biographie littéraire, Edmond Rostand, l’homme qui voulait bien faire (ed. de l’Observatoire) et remonte aux origines de sa passion pour cet écrivain. Mort à la fin de la première guerre mondiale, Rostand incarne ce que Stefan Zweig désignait comme le monde d’hier dans son essai éponyme.

 

Dur dur de passer après Baudelaire et d’être contemporain d’Apollinaire. Dès son début, Rostand est désuet dans une époque marquée par la décadence et le symbolisme. Son théâtre est terriblement estampillé « années folles ». Il est charmant, trop charmant, mais pour sa chance, il plaît beaucoup à l’immense actrice du tournant du siècle, Sarah Bernhardt. Pour elle, il créera La Princesse lointaine en 1895, un succès d’estime, puis La Samaritaine, en 1897 : la même année que son Cyrano, la pièce qui le propulsera au sommet de la gloire et de la fortune.

 

Justement, Cyrano. Dans Edmond Rostand, l’homme qui voulait bien faire, François Taillandier évoque les similitudes troublantes entre Cyrano et un certain Roquelaure. Un personnage qui, comme Cyrano de Bergerac, a bel et bien existé. Cyrano, un homme de lettres du XVIIe siècle, dont on ne sait pas grand chose en dehors de ses œuvres à la fin du XIXe siècle, a donc inspiré pour partie la comédie héroïque de Rostand. Le duc de Roquelaure est, quant à lui, mentionné dans les mémoires de Saint-Simon comme un être repoussant mais courageux, connu pour ses mots d’esprit et ses aventures extraordinaires comme pour ses bonnes fortunes, sous le règne de Louis XIV. Au moment où Rostand est à l’œuvre de ce qui deviendra le symbole du génie français, une pièce existe, intitulée Roquelaure ou l’homme le plus laid de France, écrite par trois auteurs, Leuven, Livry et Lhérie, et donnée au théâtre de la Gaité en 1836. C’est un peu gênant, ces coïncidences. Taillandier s’étonne, se trouble, mais revient sur son personnage, Edmond de Rostand, dont la gloire est attachée à cette pièce et lui tombe dessus alors qu’il n’a pas trente ans.

Cyrano c’est l’esprit français : « le secret de Rostand, c’est qu’il exalte », souligne Taillandier. « Les traits d’esprit, la fantaisie verbale, les tirades sonores, la belle histoire d’amour : avec cela on fait un succès de théâtre, lequel d’ailleurs ne s’est jamais démenti ». Et a largement débordé les frontières de la France. C’est un peu comme si le personnage avait avalé le dramaturge. Comme si l’histoire du « vaincu magnifique » avait su corrompre ou dessiner le parcours de son créateur. Ce parcours, qui finira tristement en 1918 après des années de neurasthénie, de démesure et de solitude hostile, Taillandier le retrace avec tendresse, sentant en Rostand la gravité qui l’habite lui aussi : « L’effet Rostand sur moi était une nostalgie. Je ne me sentais pas né à l’époque qu’il m’aurait fallu ».

Auteur d’une trentaine de livres dont plusieurs ayant trait à des écrivains, tels Aragon, Barbey d’Aurevilly, Balzac ou Kafka, François Taillandier raconte son Rostand, dans une langue souple et travaillée à la fois, ample et généreuse ; ainsi, il attrape le lecteur par l’épaule pour le pencher au-dessus de ce dandy délicieux, terriblement peu fait pour la gloire, et qui fit naufrage avec son temps. Dans cet Edmond Rostand, l’homme qui voulait bien faire, Taillandier épanche ses doutes aussi sur une époque, la sienne cette fois-ci, où la littérature est devenu un loisir comme les autres : « Je sais qu’à quinze ans, j’avais senti que cette conception étincelante et princière de la littérature et de la poésie n’était plus de mise dans le temps où je vivais. Moi, j’aurais voulu écrire de grandes pièces de théâtre, mais j’étais tombé en un temps où il n’y en avait plus que pour le metteur en scène ».

On célèbrera en fin d’année le centenaire de la mort d’Edmond Rostand, mais aussi le commencement d’un siècle, le XXe, né véritablement à la fin des hostilités de l’innommable boucherie de la guerre de 1914-1918. A l’aune de cette distance séculière, c’est toute la force de la littérature, mais aussi son devenir que François Taillandier interroge dans ce très beau livre, mélancolique et doux.

 

En partenariat avec les éditions de l'observatoire, tentez de gagner l’un des exemplaires du roman Edmond Rostand, l’homme qui voulait bien faire, de François Taillandier mis en jeu, en échange de votre avis sur le livre.

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Commentaires

  • Angèle-Marie MORAZZANI le 24/02/2018 à 20h08

    Il est toujours passionnant de savoir qui est l'homme qui se cache derrière un roman et ce qui a pu influencer son oeuvre. merci pour ce choix

  • Delphine PALISSOT le 24/02/2018 à 00h23

    Parce qu'à la fin de l'envoi... je touche! Vu l'humanité qu'il a réussi à condenser dans un personnage, je suis impatiente de découvrir avec cet essai le cheminement intellectuel qui a mené à ce chef d'oeuvre et à d'autres moins connus.

  • Axelle AUBIN le 21/02/2018 à 11h48

    J'avais adoré lire "Cyrano de Bergerac", j'ai hâte d'en découvrir plus sur son auteur !!

  • aurelie wizen le 19/02/2018 à 16h27

    La pièce Edmond au Grand Palais donnait déjà un magnifique avant goût du personnage et j'avoue etre beaucoup tenté d'en découvrir plus avec cette biographie de Taillandier.

  • SANDRINE GOUAILLARDOU le 19/02/2018 à 06h17

    J'apprécierais de découvrir plus en profondeur l'auteur de "Cyrano", lu adolescente . Je ne lis pas de biographie habituellement, ceci changerait donc mes habitudes littéraires . Je tente donc ma chance !!!

  • Evlyne Léraut le 16/02/2018 à 18h11

    Monsieur François Taillandier nous offre un écrin de littérature. On ne peut écrire sur Jean Rostand sans ressentir les mêmes émotions et le même amour du verbe. Merci pour cette création. J'ai l'impatience heureuse de peut-être savoir ce roman venir jusqu'à moi grâce à Lecteurs.com!!!!!!!!!!Merci!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  • Evlyne Léraut le 16/02/2018 à 18h08

    Bonjour!!!!!!!!!!!!!!!Je tente ma chance!!!!!!!!!!!!!!! J'aime beaucoup cet auteur des plus extraordinaires!! Je serai très heureuse de remporter ce magnifique livre. Merci pour l'entretien très éclairant. Classe. Merci Lecteurs.com!!!!!!!!!!!!!! Bonne chance à tous!!!!!!!!!!!!!!!

  • VALERIE G le 15/02/2018 à 08h52

    Je lis rarement de biographie. Je découvrirais avec grand plaisir ce genre littéraire. Merci

  • Camille Gld le 15/02/2018 à 08h49

    Je ne connais de Rostand que Cyrano que j'ai adoré! J'aimerais beaucoup en apprendre un peu plus sur cet auteur! Merci.

  • Marie laigle-chapuy le 14/02/2018 à 10h20

    J'aimerais beaucoup la lire car les biographies sont une de mes lectures préférées, "séquelle" de mes études de lettres! Celle-ci a l'air passionnante!

  • Virginie SAGRADO le 13/02/2018 à 20h34

    On découvre une œuvre, puis une autre , puis si on a aimé toutes les autres œuvres du même auteur et si on est toujours sous le charme on veut tout connaître de l écrivain qui a pu sortir de son esprit autant de beaux livres. Voilà pourquoi j’aimerai gagner cette biographie d Edmond de Rostand

  • Sandrine Blicq le 13/02/2018 à 17h51

    Edmond Rostand <3 J'en suis "amoureuse" depuis ma première lecture de Cyrano, un homme écrivant si bien ne pouvant être qu'un être juste parfait :-) Je ne connais absolument pas sa vie, ce qui est honteux (surtout quand on est amoureuse du susdit sieur !!) et serait donc ravie de la découvrir!

  • Isabelle HRDB le 13/02/2018 à 16h35

    Mis à part Cyrano je ne connais pas l'oeuvre d'Edmond Rostand, et encore moins la vie de cet homme. La présentation du livre donne envie de découvrir ce personnage qui a apportée une oeuvre majeure à la littérature française.

  • Annie Boucher le 13/02/2018 à 10h07

    Lire, connaître, apprendre et découvrir toujours. La vie d'Edmond Rostand est donc intéressante car nous allons voyager dans son époque, ses récits et ses relations. De plus je n'ai encore rien lu de François Taillandier. Donc double plaisir !

  • sylvie MOYERE le 12/02/2018 à 12h18

    Bonjour.En fait je ne sais pas trop à quoi m'attendre mais vu qu'il s'agit d'une biographie cela me permettra d'en apprendre un peu plus sur cet auteur dont j'ai de vagues souvenirs.J'aime toujours autant faire des découvertes grâce à la lecture.Merci.

  • danielle cubertafon le 09/02/2018 à 15h39

    J aime bien lire de le résumé il apporte et dirigé mes choix de lecture a decouvrir un peu plus sur la vie d Edmont Ronstand a suivre

  • sophie wagret le 01/02/2018 à 20h43

    Merci pour cet article, très envie de lire ce livre!!!

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