Une femme simple et honnête de Robert Goolrick

mercredi 14 avril 2010

Honni soit qui mal y pense

Une femme simple et honnête de Robert Goolrick

Il ne faut pas se fier aux titres des livres :  Une femme simple et honnête raconte en fait l’épouvantable machination ourdie par une femme au tournant du XXe siècle, dans un petit village du Wisconsin. Un premier roman écrit par un auteur plus si jeune, mais qui ne manque pas de ressource.

 

 

 

 

 

 


Tout commence par une petite annonce postée par un riche manufacturier de 54 ans qui souhaite refaire sa vie après vingt années de veuvage. Une femme de la ville lui répond, convenable et humble. L’affaire semble faite, le mariage sur les rails. Mais personne n’est vraiment qui il prétend être dans cette histoire.

L’homme, hanté par la chair et les plaisirs qu’il ne s’octroie plus, porte un passé lourd et mystérieux. La femme, elle, dissimule sous ses robes strictes une vie de débauches dans les lupanars de Saint-Louis. Il n’y a que des tragédies dans ces campagnes du Wisconsin où les habitants semblent pourtant de sages citoyens. Mais le climat, l’époque, la dureté ambiante les conduisent à commettre des actes violents, meurtres, suicides, sur fond d’un quotidien tranquille.

A 50 ans, Robert Goolrick, un américain « simple et honnête » lui aussi, a abandonné son métier de publiciste pour l’écriture. Il signe un roman quasi victorien, mélange sans illusions de Thackeray et Jane Austen, qui rappelle beaucoup Pétrole ! d’Upton Sinclair, écrit en 1927, et plus encore sa version cinématographique, There will be blood, signée Paul Thomas Anderson. Goolrick ne fait pas dans les bons sentiments.

Avec une puissance étonnante, il dénude l’âme humaine qu’il montre avec ses taches et ses vilaines blessures. Mais il veut aussi prouver que les damnés eux aussi se rédiment, à travers ce qu’ils n’osent appeler l’amour et qui est peut-être un pansement au désespoir.

Karine Papillaud


Une femme simple et honnête, Robert Goolrick (Anne Carrière), 2009

Où trouver « Pétrole ! there will be blood » en librairie ?

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